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La mémoire de la traite négrière dans les ports anglais et français

par Aug Email

 

 

[Dans le port de Liverpool, les anciens docks où se trouve l'International Slavery Museum. Un nouveau bâtiment en construction devrait prochainement accueillir le musée. @Aug]

 

 Dans le compte-rendu d'un ouvrage récent sur l'influence de la traite négrière sur la culture française, la chercheuse Silyane Larcher rappelle que "l'histoire de la traite et de l'esclavage colonial ne fut pas une histoire périphérique à celle de la construction de la nation française, pas une histoire au dehors, mais bel et bien une histoire du dedans" (voir dans la bibliographie en fin d'article). Cette histoire, loin de n'appartenir qu'au passé, a donc bien des résonnances dans le présent des villes et des pays ayant pratiqué la traite comme dans ceux qui ont vu partir ou arriver les esclaves déportés. Ces résonnances en font parfois une question de mémoire brûlante en France comme ailleurs. Au-delà des débats nationaux, nous avons voulu aborder la mémoire de la Traite dans les ports européens y ayant activement participé en France et au Royaume-Uni. Pour ce faire, nous avons demandé au politiste Renaud Hourcade de nous parler des principales conclusions auxquelles il est parvenu à l'issue de ses recherches doctorales. Il a en effet soutenu en 2012 une thèse ayant pour sujet : « La mémoire de l’esclavage dans les anciens ports négriers européens. Une sociologie des politiques mémorielles à Nantes, Bordeaux et Liverpool ».

 

 

Pouvez-vous nous préciser de quelle façon l’ouverture de musées consacrés à l’esclavage dans les ports de la Traite au Royaume-Uni s’est articulée au renouvellement de la recherche historique, à la mise en place de législations et à l’enseignement scolaire de cette question ?

 

L’ouverture de musées consacrés à l’esclavage dans les anciens ports de la traite est due à un ensemble varié de facteurs, qui pèsent différemme

Liverpool
 
►Nombre d’expéditions
4894
►Epoques de plus forte activité
 1798-1808
►Destinations principales des expéditions
  • régions de départ des esclaves

 Afrique de l'ouest et centrale

  • régions d’arrivée
Bassin Caraïbes et Etats Unis 
 
Création d’une partie dédiée dans un musée
Maritime Museum (1986)
 
►Création d’un lieu spécifique (musée, mémorial)
 

 

 

nt selon les cas. On peut mentionner d’abord le rôle central de l’activisme des communautés noires de ces villes, surtout à partir des années 1990. A Bristol et à Liverpool – deux des principaux ports négriers du pays – ces communautés formées de migrants africains et surtout antillais et de leurs descendants. Elles sont implantées de longue date dans ces villes, mais elles ont aussi une longue histoire de mobilisations contre le racisme et les discriminations. Elles témoignent plus généralement d’un sentiment de relégation, à la fois social et racial, qui s’est traduit au début des années 1980 par des soulèvements urbains (émeutes de Toxteth à Liverpool, de Saint Paul à Bristol, en 1981).

 

Une lutte plus structurée oppose les associations locales aux pouvoirs publics, en particulier à Liverpool, sur des questions comme l’inégalité d’accès au logement ou à l’emploi. A la fin des années 1990, le développement de musées locaux centrés sur l’histoire locale donne l’occasion à ces groupes militants de se saisir d’un nouveau combat, celui de la mémoire de la traite. Ces musées municipaux, en effet, ont tendance, à minimiser ou à occulter l’épisode négrier, pourtant fondateur pour le développement de ces villes. A Liverpool, le Musée Maritime, ouvert en 1986, n’y consacre que quelques discrètes vitrines, tandis qu’on trouve à Bristol une maison de maître convertie en musée, la Georgian House, essentiellement dévouée à la valorisation de l’esprit d’entreprise et l’art de vivre des grands noms du négoce maritime avec les colonies.

Rien de substantiel ne permet de comprendre, dans ces musées, l’importance historique de la traite négrière pour ces ports, et encore moins de souligner les résonnances sociales et humaines de la période esclavagiste pour la société britannique contemporaine. Dans les deux villes, les célébrations officielles de la « découverte » de l’Amérique, en 1994, accentuent le mécontentement en ne disant rien non plus des drames humains qui ont succédé aux explorations maritimes. A Bristol, cela décide les autorités à mettre sur pied un groupe consultatif, le Bristol Slave Trade Action Group, et à prendre des mesures qui réorientent le récit mémoriel local : la Georgian House ouvre une nouvelle section, cette fois-ci consacrée à l’esclavage, tandis que la mairie sponsorise un Bristol Slave Trade Trail, qui emmène les visiteurs sur les traces du patrimoine négrier. Enfin, en 1999, une exposition temporaire est organisée par le Bristol City Museums and Art Gallery : « A Respectable Trade ? Bristol and Transatlantic Slavery ».

 

  Les émeutes de 81 à Toxteh exposées à l'ISM de Liverpool.(@VServat)

 

A Liverpool, les premières mesures datent des mêmes années. En 1992, le Musée Maritime se décide à répondre aux critiques de la communauté noire locale en inaugurant une nouvelle exposition permanente, cette fois entièrement consacrée à l’esclavage, la Transatlantic Slavery Gallery. Le musée s’est associé pour l’occasion à une fondation philanthropique, et ses équipes ont pris soin de s’appuyer sur un comité scientifique composé d’historiens locaux, et d’autres spécialistes issus des Amériques et des Caraïbes. De fait, cela permet au musée de coller aux connaissances historiques sur la période bien mieux que ne le faisait l’ancienne exposition. Une réorientation du discours s’opère aussi, passant d’une approche purement historique, ou patrimoniale à un récit beaucoup plus centré sur la « question noire » et qui insiste donc, à ce titre, sur les continuités de l’oppression raciale de l’esclavage au monde contemporain.

 

 

 

 

 

Cheminenements dans l'histoire de l'esclavage à Liverpool : fers à marquer les esclaves, évocation de l'Underground Railroad aux Etats-Unis, XIXème siècle, par la figure d'HarriettTubman, et traces dans la ville du passé esclavagiste de Liverpool. (@VServat)

 

Londres
 
►Nombre d’expéditions
2704 
►Epoques de plus forte activité:
 Jusqu'en 1698, la Royal African Company basée à Londres a le monopole de la Traite
 
►Destinations principales des expéditions:
  • régions de départ des esclaves:
 Afrique de l'Ouest
  • régions d’arrivée:
 Antilles (Barbades, Jamaïque)
 
►Création d’une partie dédiée dans un musée:
 
►Création d’un lieu spécifique (musée, mémorial):
 Non

 
 
 
 
 
 
 

Sur ce thème, à l’échelle nationale, le vrai coup d’accélérateur se produit en 2007. C’est l’année du bicentenaire de l’abolition de la traite négrière par les britanniques (1807), un anniversaire auquel le gouvernement Blair veut donner une grande importance. Des fonds conséquents sont débloqués, et les professionnels des musées et de l’éducation, à travers tout le pays, se sensibilisent avec beaucoup de bonne volonté aux enjeux sociaux de cette commémoration. Des initiatives fleurissent partout. Les musées traduisent alors des préoccupations nouvelles, en lien avec les derniers   progrès de la recherche, mais aussi avec l’agenda des questions sociales, tourné vers une valorisation de la Black-britishness. . Dans de nombreux cas, la « perspective noire » est intégrée aux réflexions grâce à des groupes consultatifs.

L’ancien récit national, entièrement centré sur la figure des abolitionnistes blancs, comme William Wilberforce ou Thomas Clarkson, se trouve complété par de nouveaux « héros » que sont les esclaves anonymes, les marrons, ou de grandes figures de l’abolitionnisme « noir » comme Olaudah Equiano. De nombreux musées font ainsi évoluer leurs expositions en 2007, de manière temporaire ou permanente : l’exposition « London: Sugar and Slavery: Revealing our City’s Untold Story » est par exemple présentée au Musée des Docklands de Londres, « Atlantic Worlds » au National Maritime Museum à Greenwich, « Breaking the Chains: the Fight to End Slavery » au British Empire and Commonwealth Museum de Bristol. 

 

 

 

 

Bristol
 
►Nombre d’expéditions:
2064 pour 590 134 esclaves (entre 1698 et 1807)
►Epoques de plus forte activité:
 Dans les deux premiers tiers du XIXe siècle, Bristol dépasse Liverpool en nombre d'esclaves transportés par les navires partis de son port
►Destinations principales des expéditions:
  • régions de départ des esclaves:
 Afrique de l'Ouest
  • régions d’arrivée:
 Jamaïque puis souvent revendus dans les autres iles des Caraïbes (Cuba, Saint-Domingue) ou les colonies nord-américaines.
 
►Création d’une partie dédiée dans un musée:
Section dédiée à l'esclavage au sein de la Georgian House
British Empire & Commonwealth Museum (fermé en 2012)
►Création d’un lieu spécifique (musée, mémorial):
Non

 
 
 
 
 

 

 

 Mais le plus geste le plus important est l’ouverture du premier musée national entièrement consacré à l’esclavage, l’International Slavery Museum, qui vient s’installer sur les quais de Liverpool, en remplacement de l’ancienne exposition du Musée Maritime..

Cette période est aussi celle ou les programmes scolaires évoluent. A partir de la rentrée 2008, les élèves doivent recevoir des enseignements sur la traite triangulaire et l’esclavage – en y incluant les phénomènes de résistance – ainsi que sur l’existence de cultures riches et complexes avant la colonisation européenne en Afrique de l’Ouest.

La sensibilisation à la diversité culturelle de la Grande-Bretagne est aussi au programme. Dans ce contexte, les musées précités, notamment celui de Liverpool, sont amenés à recevoir un grand nombre de scolaires, à se mettre à la portée de ce public et à insister fortement sur la dimension éducative de leur rôle.

 

 

 

 

 

 

  La richesse des civilisations d'Afrique de l'ouest à l'âge moderne présentées à Liverpool. (@VServat)

 

 

 

 

Dans le cas de Liverpool, comment la mémoire officielle et le nouveau musée ont-ils été perçus par la minorité noire de la ville ?

 

Relativement bien, dans la mesure où le nouveau musée répond en grande partie à ses préoccupations, en intégrant désormais l’esclavage et la traite à la mémoire officielle locale. Les conservateurs ont pris soin, par ailleurs, de mettre en place des comités de consultation, ce qui a permis d’associer la communauté noire locale aux orientations générales du musée. Les responsables de National Museums Liverpool, la structure de tutelle du musée, sont aussi à l’origine d’une commémoration annuelle de l’esclavage, qui se tient chaque année sur les rives de la Mersey, le 23 août, sous la forme d’une « libation africaine », et qui laisse les rôles principaux à la communauté noire locale. (Le 23 août est la date de commémoration choisie par l’UNESCO ; qui correspond au soulèvement des esclaves de Saint Domingue). Ce qui est moins bien perçu, c’est l’évolution plus récente de l’International Slavery Museum qui, pour des questions de financements, cherche à élargir sa thématique. D’une focalisation sur l’esclavage atlantique et les questions raciales, il est en train de déplacer sa perspective vers l’esclavage contemporain et autres formes d’exploitation (travail des enfants, prostitution…), en se revendiquant comme un « musée des droits de l’homme ». Cette évolution tend à en dissiper l’ancrage local du musée, voire à dé-historiciser son récit, tout en diluant son insistance sur les questions raciales, ce que certains militants noirs condamnent.

Le sucre et le "middle passage" au coeur du commerce  et de la traite altlantiques à Liverpool. (@VServat)

 

 

Avec le déploiement de dispositifs visant à une meilleure connaissance de l’histoire de l’esclavage et de la traite atlantique comment expliquez-vous que cela reste en France une question vive qui est souvent rejetée hors du champ de l’histoire française ?

 

On peut y voir un effet du recrutement des historiens – à l’Université et dans la recherche – qui en France comporte extrêmement peu de représentants des populations qui sont historiquement les premières concernées par l’esclavage, qu’on pense aux Antillais ou aux Africains. On peut y voir surtout la persistance d’un désintérêt pour ce qui est probablement encore jugé comme un sujet mineur, peut-être peu honorable dans une stratégie de distinction académique. Néanmoins, la structuration de la recherche sur ce thème avance nettement en France, et la création de structures comme le CIRESC (2006) – Centre international de recherche sur les esclavages, un nouveau laboratoire CNRS centré sur ces thèmes – montre une volonté d’encourager de nouvelles recherches et de fédérer celles qui existent. En ce sens, la situation a beaucoup évolué depuis les années 2000, sous l’effet de la loi Taubira (qui, outre l’évolution des programmes scolaires, prévoyait d’encourager la recherche) mais aussi de l’internationalisation des chercheurs français, désormais confrontés au quotidien à des collègues de pays où ces thèmes font depuis longtemps l’actualité académique.

 

 

 Nantes, entre histoire et mémoire. Le chateau rénové des Ducs de Bretagne et le mémorial de l'abolition de l'esclavage.(@VServat)

 

 

Les deux espaces consacrés à l’esclavage à Liverpool et Nantes n’ont pas été conçus dans la même optique. Que pensez-vous de l’optique choisie par Nantes à savoir celle d’un mémorial avec un parcours d’imprégnation et d’information inscrits dans les territoires de la traite locale ?

 

Mon impression est plutôt que le musée nantais est de facture bien plus classique que celui de Liverpool… A Nantes, le musée d’histoire du Château des Ducs, qui ret

 
Nantes

►Nombre d’expéditions:
1714
 
►Epoques de plus forte activité:
XVIIIème siècle (la ville réalise 43% des expéditions organisées au départ des ports français sur cette période)
 
►Destinations principales des expéditions:
  • régions de départ des esclaves:
 Afrique de l’Ouest
  • régions d’arrivée:

Antilles

►Création d’une partie dédiée dans un musée:

 Section dans le musée des Ducs de Bretagne (2009)

►Création d’un lieu spécifique (musée, mémorial):

Mémorial pour l’abolition de l’esclavage (2012)


 
race l’histoire de la ville et de la région, a subi une complète rénovation dans les années 2000. La nouvelle muséographie choisit d’aborder plus frontalement la question de la traite négrière que ne le faisait l’ancienne version. La principale préoccupation des conservateurs a été d’en proposer un récit intégré à l’histoire longue de la ville, dans ses dimensions sociales et économiques, et non de proposer une histoire de la traite comme celle d’un épisode séparé. Ce faisant, la traite négrière se trouve effectivement prise dans le récit historique, ce qui résulte en un traitement patrimonial. C’est l’une des couches de l’histoire locale, assumée mais non spécifiée. Le musée ne dit rien, ou très peu, par exemple, des questions raciales contemporaines. Il ne s’intéresse pas à la figure de l’esclave (très peu représenté dans le musée) ni aux « résistances » et évite toute forme de dramatisation ou de spectaculaire. L’angle principal, conformément à l’angle d’histoire locale favorisé, demeure celui du commerce maritime, des négociants nantais et du développement de la ville à cette époque.

Les choix de Liverpool sont inverses. Il s’agit certes d’un musée d’histoire, mais il est tout entier structuré par les enjeux identitaires (perçus du côté des minorités) et des continuités sociales de l’esclavage. La perspective de l’esclave, de ses origines africaines, de ses souffrances, de ses résistances et de ses descendants, dont l’identité a été transformée par cet épisode, est celle qui guide le récit. Le discours est davantage « mémoriel » en un sens : on y perçoit directement une lecture et un rappel de l’histoire orienté par des questions du présent.

   

 

  

Nantes, une scénographie qui mêle témoignages, textes législatifs, créations artistiques autour de l'esclavage avec une intégration dans le paysage de la ville.(@VServat)


  Nantes a construit récemment (2012) un grand mémorial, qui vient compléter le dispositif d’évocation du passé dans cette ville. Son origine est toutefois très différente du musée et les deux instruments ont été pensés séparément, même si une cohérence leur est donnée aujourd’hui en renvoyant l’ « historique » vers le musée et le « mémoriel » vers le mémorial. Ce mémorial, creusé dans le quai de la Fosse, sur les bords de la Loire, est en effet un espace d’évocation du passé, qui cherche à provoquer des émotions, un recueillement, et à inscrire le passé de manière visible dans l’espace architectural de la ville. Il donne extrêmement peu d’informations historiques, que le visiteur est invité à rechercher plutôt du côté du musée. Cette séparation du mémoriel et de l’historique 

peut paraitre plus saine, surtout dans un contexte français ou l’on prend soin de recimenter régulièrement la frontière. Il me semble qu’elle renvoie surtout au rôle et aux missions assumés par les conservateurs des musées français, qui restent particulièrement orientés vers le « patrimoine » si on les compare à leurs alter-ego britanniques ou américains, souvent plus soucieux de leur « mission sociale ».

 

 

Nantes, traces muséographiques (plaques présentant des bateaux négriers autour du Mémorial) et traces historiques (mascaron à tête africaine) de la traite. (@VServat)

 

 

Bordeaux
 

►Nombre d’expéditions: 
482
►Epoques de plus forte activité:
 Dernières décennies du XVIIIe siècle
►Destinations principales des expéditions:
  • régions de départ des esclaves:
 Afrique de l’ouest, Mozambique, Zanzibar
  • régions d’arrivée:
Antilles notamment St Domingue
 
►Création d’une partie dédiée dans un musée:
►Création d’un lieu spécifique (musée, mémorial):
 Non
 

 
  

 Un choix intéressant, à mi-chemin des deux perspectives, est celui de la nouvelle exposition permanente du musée d’Aquitaine à Bordeaux : Bordeaux, le commerce atlantique et l’esclavage. C’est un musée de ville, d’essence avant tout patrimoniale, mais il intègre néanmoins à sa présentation de la traite transatlantique un questionnement sur les « héritages » contemporains qui le rend plus proches des questions sociales. Il a aussi recours à des procédés d’évocation (des vidéos de reconstitution, des témoignages audio…) qu’on ne trouve pas ou peu dans le musée nantais.

 

 

 

 

Parmi les ports français, de nouveaux lieux ont été consacrés à la mémoire de l’esclavage à Nantes et Bordeaux, mais qu’en est-il de la mémoire de l’esclavage dans les autres ports français de la Traite (La Rochelle, Lorient ou Le Havre) ?  

  Ces ports ont été beaucoup moins placés sous le feu des projecteurs, faute notamment d’une mobilisation mémorielle forte dans ces villes. Leur position secondaire, d’un point de vue historique, les préserve aussi d’un stigmate négrier trop encombrant, contrairement à Nantes, qui a été de loin le port français le plus actif dans la traite négrière (avec un peu moins de 2000 expéditions négrières en tout). On pourrait cependant remarquer que le deuxième port, Bordeaux, avec un nombre de voyages de traite de l’ordre de 500, est en fait assez proche de La Rochelle ou Saint Malo…   

La question mémorielle a cependant été beaucoup moins brulante dans ces deux villes. A La Rochelle, dès les années 1980, les espaces muséographiques consacrés aux Fleuriau, des planteurs rochelais, ont intégré une présentation du système esclavagiste et de la vie dans les plantations. Pour tous, au début des années 2000, la loi Taubira a encouragé une prise en compte plus prononcée. Depuis 2005, le Musée du Nouveau Monde de La Rochelle et les archives départementales organisent régulièrement des expositions en lien avec ce passé. Les questions sociales y transparaissent, ainsi que parfois une perspective identitaire, comme dans l’exposition présentée en 2010 au musée du nouveau monde : « Etre noir en France au XVIIIe siècle ». A ma connaissance (limitée, car je n’ai pas réalisé de recherches approfondies sur leur cas) les autres ports ne sont pas réticents à évoquer le passé, mais ils ont un programme mémoriel plutôt modeste, le plus souvent centré sur les commémorations nationales du 10 mai.

 

 

 

 

[Ci-contre : L'Hôtel Fleuriau à La Rochelle. @Aug]

 

 

 

 

 

  

 

 

 

 

A l’issue de vos travaux comparatifs, distinguez-vous des différences profondes entre la mémoire de l’esclavage au Royaume-Uni et en France, en particulier dans les ports de la Traite ?

 

Les points communs sont ce qui saute d’abord aux yeux : le désintérêt pour ce passé, qui ne fait pas partie des mémoires « officielles » locales pendant la majeure partie des XIXe et XXe siècle, puis un moment commun, entre les années 1990 et 2000, ou il devient un problème important à l’échelle internationale (UNESCO), nationale et à l’échelle locale des ports négriers. Cette temporalité commune interroge. La longue occultation renvoie bien sûr à la gêne créée par un passé devenu partout culpabilisant : vaut-il mieux l’enfouir et garder le silence, pour ne pas ternir une bonne image ou assombrir le récit des grandes heures du « siècle d’or » que représente le XVIIIe pour la plupart de ces villes ? Ou vaut-il mieux l’affronter, accepter de le mettre en place publique et en discuter, afin de faire du passé, de ses conséquences, un enjeu normalisé de débat politique ?

La première option a longtemps dominé sans partage. La seconde n’a éclos qu’à partir du moment où des groupes se sont reconnus comme « descendants d’esclaves » et ont porté des revendications de respect et de reconnaissance qui passaient par un discours de vérité sur l’histoire, une sensibilité aux drames du passé. Ce point est également commun aux deux pays.

 

[Ci-contre: La citadelle de Port-Louis près de Lorient abritant le Musée de la Compagnie des Indes. @Aug]

 

Les grandes différences apparaissent sur le plan des tonalités de cette reconnaissance, de la séparation entre des usages du passé jugés légitimes et illégitimes. Sous cet angle, on retrouve les cadres traditionnels, qui évoluent mais restent structurants, du multiculturalisme britannique et de la tradition républicaine française. Dans le premier contexte, l’association entre esclavage et « question noire » ne fait pas grande difficulté, même si les fluctuations du « multiculturalisme » britannique ne doivent pas être sous-estimées, de même que les doutes et les craintes qu’il a fait naître à certaines périodes. L’existence en Grande-Bretagne d’une « politique raciale » (races politics et race policies) depuis les années 1950, calquée sur le modèle américain, a créé des cadres de compréhension et d’interprétations des enjeux mémoriels qui laissaient d’emblée ouverte la possibilité d’en faire un mode de gestion des identités minoritaires.

 

 
La Rochelle, Le Havre, Saint-Malo, Lorient, Honfleur
 
 
►Nombre d’expéditions
Le Havre: 451; La Rochelle: 448; Saint-Malo: 218; Lorient: 137, Honfleur: 134
 
►Epoques de plus forte activité
 2e moitié du XVIIIe siècle
 
Destinations principales des expéditions
  • régions de départ des esclaves
Angole, Guinée (Saint-Malo)
  • régions d’arrivée
 Saint-Domingue (Saint-Malo)
 
►Création d’une partie dédiée dans un musée
 
 

La France a suivi une évolution qui n’est pas si éloignée sur le fond, mais de manière plus chaotique, plus controversée et moins assumée. La loi Taubira n’adopte pas une perspective de reconnaissance raciale, mais plutôt celle du respect dû par la République à des « descendants d’esclaves » identifiés aux habitants des sociétés des DOM structurées par l’esclavage. Cette loi, comme d’ailleurs la commémoration de 1998, est fondamentalement très républicaine, marquée par l’idée d’intégration à la nation, au contraire de la séparation , par le refus de l’idée de « réparation » autre que symbolique, par l’absence de tous droits politiques associé à une dette particulière... Pourtant, on sait les réactions qui ont suivi dans les années 2000 : les « lois mémorielles » confineraient à la « repentance » et affaibliraient le « sentiment national », elles encourageraient la montée des « communautarismes » et les « concurrences de mémoire », etc. Pareil débat n’a pas eu lieu, ou très marginalement, en Grande-Bretagne. En France, ce sont des notions qui ont encadré la mémoire de l’esclavage, en poussant à percevoir en elle un « risque » anti-républicain. L’idée que le sentiment national pourrait sortir renforcé d’une reconnaissance des « fautes » de la nation et de ses victimes est loin d’être la plus commune. Au cours des années 2000, cependant, cet obstacle a de plus en plus souvent été contrebalancé par l’émergence d’autres cadres cognitifs, comme notamment la valorisation tous azimuts de la « diversité », qu’on peut voir comme un multiculturalisme sans droit, symbolique, donc compatible avec l’esprit républicain. C’est à travers cette rhétorique que Bordeaux, par exemple, a fini par justifier sa politique mémorielle : montrer l’esclavage et la traite est une manière de valoriser la « diversité » de la ville, une ville moderne et culturellement cosmopolite. On se trouve donc face à un récit républicain qui n’est pas figé, où la question des « minorités » peut faire des incursions, qui ont en retour un impact sur les cadres dominants de la mémoire publique « officielle » de l’esclavage.

 

Propos recueillis par VServat et Aug qui tiennent à remercier Renaud Hourcade pour cet entretien

 

[La source principale pour les informations contenues dans les encadrés est l'Atlas des esclavages (Autrement). Divers ouvrages et sites internet ont également été consultés. Se référer aux liens et à la bibliographie ci-dessous pour plus de précisions]

 

 

Des liens pour prolonger

 

 

Des lectures

  • Renaud Hourcade, "Un musée d'histoire face à la question raciale : l'International Slavery Museum de Liverpool", Genèses n°92, septembre 2013
  • COTTIAS Myriam, CUNIN Elisabeth et ALMEIDA MENDES Antonio de, Les traites et les esclavages, perspectives historiques et contemporaines, Karthala, 2010.
  • Christopher Miller, Le triangle atlantique français. Littérature et culture de la traite négrière (traduit de l’anglais par Thomas Van Ruymbeke), Rennes, Les Perseïdes, 2011. Lire le compte-rendu de Silyane Larcher pour La Vie des Idées.
  • Bordeaux au XVIIIe siècle, le commerce atlantique et l'esclavage, Textes de François Hubert, Christian Block et Jacques de Cauna ; préface d'Alain Juppé ; [traduction en anglais de Lucy Edwards]. - Bordeaux, éd. Le Festin, 2010.
  • Jean-Michel Deveau, La traite rochelaise, Karthala, 2009
  • Alain Roman, Saint-Malo au temps des négriers, Karthala, 2001
  • Catherine Coquery-Vidovitch et Eric Mesnard, Être esclave. Afrique-Amériques (XVe-XIXe siècles), La Découverte, 2013
  • Marcus Rediker, A bord du négrier. Une histoire atlantique de la traite, Seuil, 2013 (2008 pour l'édition originale en anglais)
  • Marcel Dorigny & Bernard Gainot, Atlas des esclavages, Autrement, 2006

 

 Cette sélection est partielle, n'hésitez pas à nous suggérer d'autres publications et d'autres liens !

Entretien avec Sabri Louatah pour "Les Sauvages"

par Aug Email

 Voilà une oeuvre que l'on peut qualifier de baroque, Sabri Louatah, son auteur tout juste trentenaire, revendique le terme pour cette tétralogie comme pour lui-même. Pour écrire cette histoire en quatre volumes, Sabri Louatah s'enferme régulièrement entre quatre murs. Il en sort de temps en temps pour discuter avec ses lecteurs comme il a eu la gentillesse de le faire pour les habitués de Samarra. Sans doute en sort-il aussi pour passer du temps avec sa famille, des Kabyles installés en France depuis plusieurs générations dont il dresse un portrait haut en couleurs dans Les Sauvages.

Dans la fiction, les membres d'une certaine famille Nerrouche sont les principaux protagonistes de la saga qui a pour toile de fond la fin d'une campagne présidentielle en France qui voit un candidat d'origine algérienne annoncé comme vainqueur par les sondages. Autre protagoniste du roman, la ville de Saint-Etienne, son paysage, ses sept collines ...

Nous avons demandé à Sabri Louatah de nous parler de ces personnages, de leur originalité ou de leur banalité. Il a accepté de nous donner quelques pistes et nous l'en remercions vivement.

Comme d'habitude, le petit plus de Samarra c'est la playlist à la fin. Pour tout vous avouer, je n'ai eu qu'à noter au fil de la lecture du premier tome les titres évoqués par l'auteur. Naturellement, cette liste est  plutôt ... baroque.

 

 

 

Pourquoi raconter l’histoire d’une famille kabyle de Saint-Etienne ? En quoi cela est-il essentiel à votre roman ?

On écrit des choses dignes d’intérêt sur les gens quand les gens excitent en vous des passions fortes, des sentiments contrastés. Je m’inspire parfois de membres réels de ma famille, quoique je les démembre et les remembre si bien qu’ils sont assez méconnaissables à la fin. Je cherche chez les gens que je connais et dont je m’inspire pour faire des personnages les ressources morales les plus essentielles, une sorte d’énergie pour résister à un destin-bulldozer. Le regard que je porte sur cette famille est emprunt de beaucoup de tendresse et d’au moins autant de cruauté, notamment à travers ce que je leur fais subir, mais le principal reste l’énergie qui les meut. Ils sont au centre de la tétralogie, ces Nerrouche sur qui pleuvent les calamités et qui trouvent encore le moyen de se déchirer. Je veux graver leurs comportements dans une forme d’éternité, je veux dessiner dans le marbre d’un roman leurs silhouettes tourmentées par la tragédie. Je veux que leur existence soit amplifiée par tout ce qui leur tombe dessus, je les suis comme des lueurs dans le chaos d’une nation cassée en deux et hystérisée par la violence, et je cherche à les mener jusqu’à l’illumination finale. Une lueur plus une lueur plus une lueur c’est comme quand trois personnes sifflent la même chose en même temps, ça finit par créer un foyer qui irradie au-delà de leur petit clan.
 
Votre roman est d’abord une galerie de nombreux personnages très différents, complexes et attachants ? Pour lesquels avez-vous le plus d’affection ?
J’ai une préférence absolue, depuis le début, pour le personnage de Krim. J’aime aussi le vieux Ferhat avec sa chapka sous la canicule et son tempérament philosophe. Fouad et Nazir me ressemblent trop, je ne les aime pas beaucoup, je crois. Je les rends responsables de tout, c’est sûrement la raison. Alors que Krim, par exemple, est tellement fragile, il est aussi fragile qu’il est violent, mais il a des dispositions qui dépassent le cadre de sa propre fatalité sociologique : il entend mieux et plus que tout le monde, il a une oreille incroyable. Depuis sa petite vie minable d’avant l’attentat jusqu’au quartier de haute sécurité où il est placé dans un isolement presque total, il apprend à tourner son oreille vers son monde intérieur, il se nourrit des musiques de son âme. Mais il est devenu l'ennemi public numéro 1, l'homme qui a tiré sur un candidat à la présidentielle et qui a précipité le pays dans le chaos. Déjà avant l'attentat il représentait, aux yeux de la foule anonyme comme à ceux de beaucoup de mes personnages, un type social unanimement détesté en France. La délinquance du quotidien, la petite frappe, qu’on déteste d’autant plus qu’il est paumé, qu’il ne sait pas ce qu’il fait. Pour moi, les racailles continuent d’être le ciment négatif de la nation française. Krim le sent, il entend trop bien les sous-entendus et les changements plus ou moins discrets de ton quand on s’adresse à lui. Il entend tout, il entend à quel point on le déteste avant même de lui avoir adressé la parole.
 
 
 Quel est le profil personnel et idéologique de ce candidat promis à la victoire à la présidentielle ?
C’est un homme vertueux, doté d’une solide boussole morale. La politique est liée à un engagement viscéral. Idéologiquement il est à la croisée de plusieurs détestations : trop libéral économiquement pour la gauche de la gauche, trop éloigné du corps français traditionnel pour la droite dure, et tout simplement trop brillant à l’oral, trop bon communiquant pour le reste qui cherche à le faire passer pour une hallucination collective, un sorcier vaguement étranger, avec une trop belle gueule pour être honnête. Mais en dehors des professionnels de l’opinion, il a une qualité évidente qui relègue ces affaires de clientélisme intellectuel au second plan : il inspire confiance. Il faut imaginer un homme que la quête du pouvoir n’a pas asservi, un homme qui ne vit pas que pour le pouvoir. C’est un Français réconcilié avec son origine algérienne, qui se présente à la présidentielle mu par un puissant désir de réconciliation, d’union nationale. La tentative d’assassinat dont il fait l’objet conduira notre pays au bord de la guerre civile, mais notre tradition politique est par essence romanesque, voire feuilletonnesque, il suffit de voir le nombre de changements de régimes et de revirements spectaculaires au XIXe siècle… Ou plus près de nous les années 1934 et 1936 : les ligues d’extrême-droite manifestant devant l’Assemblée Nationale, la France au bord du coup d’Etat, et deux ans plus tard le front populaire et les congés payés. La volatilité est notre principe. Pour le pire, peut-être, dans la réalité. Mais pour un romancier c’est à coup sûr pour le meilleur.
 
 
Quel regard sur la société d’aujourd’hui avez-vous souhaité faire passer à travers ce livre ?
Si j’avais un regard sur la société je n’aurais pas écrit un roman pour le faire passer, j’aurais fait de la politique, des sciences humaines, je serai devenu un intellectuel, j’aurais essayé de faire l’opinion en participant à des débats, à des émissions de télé. Toutes ces choses me font horreur. Mon roman est choral, et si ma nature plutôt bienveillante et optimiste me fait toujours chercher le bien chez les autres et les cercles vertueux là où on peut les dessiner, mon regard demeure, sauf accidents de parcours, celui de mes personnages : j’en change comme un imitateur change de voix. Parfois je déteste la France avec Nazir, parfois je la vénère de façon perverse avec Montesquiou. Parfois je crois à la République avec Chaouch, parfois je me demande avec Fouad si ces fameuses valeurs républicaines ne sont pas de sournois cache-misère destinés à faire se reproduire tranquillement les élites qui s’en réclament avec de grands gestes solennels. Mais mon projet n’a jamais été de faire un panorama ou un catalogue d’opinions et de types sociaux, mon projet c’est de faire vivre des vrais gens sur le papier, des gens qui sont tous liés, de près ou de loin, à l’invraisemblable crime de Krim qui crée un séisme de magnitude 10 à l’échelle de notre pays et dans les cœurs de certains de ses habitants.
 
 
La musique tient une place importante dans votre roman. Parlez-nous un peu de la bande-son de votre livre, quels titres faîtes-vous « entendre » et pourquoi ?
 
Oui, les Sauvages c’est d’abord la quatrième entrée des Indes Galantes, l’opéra-ballet de Rameau. C’est une musique qui a toutes les qualités que j’admire dans cette période baroque, l’allégresse, le goût de la lumière, de l’inventivité. Je crois que je suis très baroque moi-même, même si je rêverais d'écrire des histoires classiques, suivant une ligne claire... Bref, ce que je veux faire entendre, ce sont ces notes triomphales à la fin de la Chaconne qui clôt l’opéra, cet accord majeur c’est comme le soleil pour moi, j’avance péniblement dans un tunnel depuis trois ans, début de l’écriture des Sauvages, et depuis trois ans je m’accroche de toutes mes forces à ces quelques notes lumineuses, pour sortir du tunnel et faire triompher le bien et le beau dont je crois, avec une naïveté délibérée, qu’ils forment une alliance indestructible, ce genre de choses qui valent la peine d’être recherchées dans la vie, et qui transforment le temps qu’on aura consacré à cette recherche en autant d’heures précieuses, des heures sur lesquelles la mort ne pourra pas jeter son ombre.
 
 

 

 

 

Propos recueillis par Aug (aka le "cousin kabyle")
Un grand merci à Sabri Louatah ! 

 

 

Le site de Sabri Louatah

 

Les 3 premiers tomes de la tétralogie sont disponibles chez Flammarion-Versilio. Parution prévue du 4e et dernier tome pour bientôt.

 

 

Un monde de rap (3) En passant par la Lorraine ...

par Aug Email

 

 

Avant de me plonger dans le contenu du site Lorraine Hip Hop, je pensais qu'il n'y avait que très peu d'artistes Hip Hop dans la région. Ce qui fait la richesse du Hip Hop, c'est pourtant ces dizaines de jeunes qui se reconnaissent dans cette musique et s'efforcent de bricoler dans leur coin avec plus ou moins de réussite ... et souvent du talent. Nous avons demandé au webmestre du site Pierre Bourlart aka Repier de nous parler un peu de cette scène peu connue. Après le Royaume-Uni et la Nouvelle-Orléans et avant la Turquie, voici donc ... la Lorraine !

 

 

• Pouvez-vous nous parler un peu de votre site et de son projet ?

 

C'est simple, au départ ce site est une idée de Monsieur Bourlart Pierre en partenariat avec L'Autre Canal à Nancy. Sur ce site, vous pouvez retrouver toute l’actualité du Hip Hop de la région Lorraine. Où sortir, les actions culturelles, les évènements immanquables, les sorties CD, des reportages et un glossaire, c’est tout ce que vous pourrez retrouver sur cette plate-forme. Cette plate-forme vous permettra de vous tenir informés sur les activités Hip Hop de la région, ainsi que de communiquer sur vos différentes actions. Via ce Blog, et à travers les différents articles, vous pouvez naviguer dans l’univers du Hip Hop de la région Lorraine. Afin de faciliter vos recherches, vous pouvez accéder à vos requêtes via la barre de recherche, via les archives et via les tags. Rangés par date, et tagués avec des mots clefs récurrents, les articles sont accessibles à tous et pour tous ! Partager et se rassembler autour d’une même passion, d’un même univers musical, fédérer nos actions et avancer tous dans le même sens, tel est le but de ce site.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

• Depuis quand existe-il selon vous un Hip Hop lorrain ? Quels sont les têtes d’affiche ?

 

Le Hip Hop en Lorraine existe depuis que le Hip Hop a voyagé. En gros, dans le milieu des années 90, quand le Hip Hop en France commençait à devenir un véritable mouvement ralliant à sa cause de multiples disciplines et protagonistes, le mouvement Hip Hop Lorrain a suivi ! Les premiers groupes à avoir fait parler d'eux pouvaient se compter sur les doigts d'une main. On retiendra facilement quelques noms comme Rachid Wallas, Fat Flow Staff, Enrique Mendoza, MOC … piliers de la culture hip hop sur notre région. Evidemment beaucoup d'autres équipes ( crews ) existaient à travers toute la région.

 

 

 

 

• Y a–t-il des spécificités du Hip Hop en Lorraine ? Quels sont les styles musicaux des artistes lorrains ?

Je ne pense pas qu'il y ait un seul style dominant. Cependant, avec l'histoire que la Lorraine a connu (la guerre, les évolutions du monde du travail … ) les mouvements Hip Hop se sont souvent retrouvés être « conscients» ou « engagés». On retrouve beaucoup d'allusions à notre histoire dans les textes de rap lorrain … Même si, à l'heure d'aujourd'hui, nous penchons vers une sorte d'uniformisation du Hip Hop (autant dans les codes que dans les textes ), le mouvement Hip Hop en Lorraine est souvent resté « vrai », un peu « brut de décoffrage ».

 

 

• Quelle est la géographie du Hip Hop en Lorraine ? Quels sont les lieux et institutions qui comptent ?

 

En Lorraine, il n'y a pas de lieu précis pour le développement de la culture Hip Hop. Cependant quelques lieux se détachent un peu de la carte. Il est évident que les deux villes qui ont le plus fait parlé d'elles sont Metz et Nancy. Je me souviens de quelques lieux à Nancy comme « le Confo » ancien magasin Conforama, où les graffeur de toute la région venaient peindre. Toujours à Nancy, nous pouvons parler de la radio RCN, basée au quartier du Haut du Lièvre ; radio qui possède une émission de hip hop quasiment depuis le jour de sa création ! A Metz, je me souviens d'une petite salle assez sombre en dessous d'un café mais le nom m’échappe à chaque fois. Il est évident que beaucoup d'autres lieux devaient exister mais il est difficile de tous les connaître car en effet, ce qui est bien avec le hip hop c'est que nous n'avons besoin de rien pour faire vivre ce mouvement … des passionnés au service de l'art !

 

• 9 titres qui ont marqué l’histoire du Hip Hop en Lorraine

 

  • Fat Flow Staff - "Même dossard"
  • FAT FLOW STAFF- "Fédérateur"
  • Mysa - "Vos vices par coeur"
  • Ferdji- " Les portes du penitencier "
  • 7 pensées - "L'illusion des apparences"
  • MOC (MARCHE OU CRÈVE) - "Pour nos frères"
  • Rachid Wallas - "Je Tape à L'envers"
  • Fat Flow Staff - "Parole De Noctambule" - Feat. Enrique Mendoza
  • E.S.P -" Viens y en vacances"

 

Pour plus de titres , rendez vous sur lorraine-hiphop.com:) Les quelques titre cités sont des morceaux emblématiques pour la région.

 

Propos recueillis par Aug

Un grand merci à Pierre !

 

 Voici une playlist des titres proposés par Pierre et de quelques autres qui reflètent la diversité du Hip Hop dans la région. N'hésitez pas à faire des suggestions :

 

 

 

 


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Nous avons consacré toute la semaine au Hip Hop en Lorraine sur la page Facebook Rap & Hip Hop HG. Venez-nous y rejoindre pour y écouter la diversité des sons produits en Lorraine pendant encore quelques jours.

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